Bradul de Crăciun

Cadouri Craciun

Obiceiul de a se împodobi bradul este de dată relativ recentă și provine din țările germanice. Acesta își are obârșia în vechile credințe păgâne, care spuneau că bradul veșnic verde este un simbol al vieții. De exemplu, egiptenii din Antichitate își decorau casele cu frunze de palmier în cea mai scurtă zi a anului, în luna decembrie. Romanii făceau la fel în timpul saturnaliilor, folosind ramuri de brad, iar preoții druizi împodobeau stejarii cu mere aurii.

Primul brad a fost împodobit in 1510 la Riga în Letonia, iar prima mențiune scrisă a apărut în Germania anilor 1530. Se spune că Martin Luther a fost primul care a împodobit un brad de Crăciun cu lumânări aprinse, pentru a le arăta copiilor cum strălucesc stelele în nopțile foarte frumoase.

În 1601, un călător care poposea la Strasbourg (pe vremea aceea, oraș german) în preajma Crăciunului scria că bradul era împodobit cu flori multicolore de hârtie, napolitane și bețe (bastonașe) de zahăr ars aurii, răsucite.

Pentru germani, bradul are o semnificație specială. După ce îl împodobesc și aprind lumânările, întreaga familie se adună în jurul acestuia și cântă frumosul și celebrul colind „O Tannenbaum!” (O, brad frumos!). La început, bradul era împodobit cu mere, dulciuri și nuci îmbrăcate în hârtie poleită.

Globurile au apărut ceva mai târziu, și fabricarea lor a luat o amploare tot mai mare. Astăzi se produc globuri de diferite mărimi, forme și culori. În vârful bradului se pune de obicei o stea, pentru a ne aminti de steaua văzută de cei trei magi.

Și lumânărelele au fost cu timpul înlocuite cu beculețe electrice. Prima ghirlandă din astfel de beculețe a fost aprinsă în America de Edward Johnson, un coleg al celebrului Thomas Edison, inventatorul becului electric. Johnson a fabricat singur un șir de optzeci de beculețe electrice, cu care a împodobit un brad de Crăciun. Pe la 1890, beculețele electrice pentru pomul de Crăciun se fabricau deja pe scară largă în America.

Împodobitul bradului în România este un obicei relativ recent. În prezent este cel mai îndrăgit obicei de Crăciun, datorită simbolurilor care i se asociază: iubire (pentru că este împodobit de întreaga familie), bucurie și fericire (pentru că sub el sunt puse cadourile), magie (se spune că Moș Crăciun nu vine în casele unde nu e brad), viață, trăinicie și sănătate (pentru că este mereu verde, chiar și când afară este zăpadă). Practic, bradul a devenit centrul sărbătorilor de iarnă.

În America, obiceiul pomului de Crăciun a fost introdus de coloniștii germani, în secolul XIX. În Anglia, prințul Albert, care era de origine germană, soțul reginei Victoria, a împodobit primul brad de Crăciun la castelul Windsor. Obiceiul a fost preluat apoi de englezi și răspândit nu numai în Marea Britanie, ci și în colonii.

În Brazilia, Crăciunul cade vara. Pentru a reda impresia de zăpadă, bradul este decorat cu bucățele de zăpadă artificială.
În Africa de Sud, obiceiul nu este foarte întâlnit. În schimb, se împodobesc ferestrele cu vată și cu beteală.
În Arabia Saudită nici un obicei de Crăciun nu este prea bine văzut. De aceea, este o sărbătoare privată iar bradul nu trebuie expus la vedere.
În Filipine, brazii sunt de cele mai multe ori prea scumpi ți sunt înlocuiți cu unii mai mici, făcuți manual.
În China, bradul de Crăciun se numește pomul luminii, dar nu este împodobit decât de un procent mic al populației.

Bradul se regăsește în numeroase tradiții, nu numai de Crăciun. Fiind un pom mereu verde, oamenii l-au asociat cu viața, trăinicia, siguranța, prietenia și l-au inclus în toate evenimentele importante ale vieții.

La naștere, se obișnuia ca fiecărui copil să i se dăruiască un brad, în natură, care îi devenea frate și pe care trebuia să îl îngrijească până la moarte.
La nuntă, încă există obiceiul împodobirii unui brad cu ornamente din hârtie și fructe, de obicei în curțile casei de la țară. În jurul bradului se organizează o mică petrecere care are menirea de a le ura casă de piatră celor care se căsătoresc.
La moarte, în unele zone se practică împodobirea unui brad, dacă persoana e tânără și necăsătorită. În trecut, era plantat un brad sau era pus lângă mormânt chiar bradul frate al celui decedat.

zoot.ro